Archive for the ‘Africa’ Category

Merit Ptah

marzo 5, 2012

La primera mujer visible del mundo de la ciencia fue Merit Ptah que nació en Egipto en el 2700 antes de Cristo. Se la conoce como la primera médica de la historia aunque sin embargo en Sais y en Heliópolix existían escuelas de medicina o “casas de vida” o “Per Anj” para mujeres desde el año 3000 a.C. en las que las mujeres aprendían a enfrentarse a las enfermedades ginecológicas, a asistir a un parto y a cuidar a los recién nacidos.

Umoja, territorio femenino

marzo 12, 2009

africa_umoja_womenEn los años 90 un grupo de 15 mujeres decidió hacer frente a la penosa situación que atravesaban, el resultado final fue Umoja, un poblado de mujeres.

En Samburu, las mujeres se encuentran entre los grupos más marginados de Kenia, el desarrollo de la zona es lento y la educación no es fácilmente accesible. Las mujeres tienen un bajo estatus en la comunidad y siempre son las últimas en poder acceder a los pocos recursos disponibles, algunas de ellas sufren continuos malos tratos por parte de sus maridos. En la década de los 80, unas 1400 de estas mujeres fueron violadas por los soldados desplazados a la zona y posteriormente rechazadas por sus maridos.

En 1990, 15 mujeres registraron la Umoja Uaso ayudadas por el entonces llamado Ministerio de Cultura, Patrimonio y Servicios Sociales. Comenzaron vendiendo abalorios y otros bienes pero cuando al recibir amenzas de los hombres, celosos de sus éxitos, decidieron fundar un poblado solamente para mujeres y residir juntas, lo que les aseguraba protección y colaboración.3878_file_umoja

En la actualidad el grupo tiene unas 48 mujeres. Su forma de vida ha mejorado notablemente, reciben información y formación. El grupo se dedica a informar a sus mujeres sobre sus derechos, reciben formación sobre la salud, las embarazadas tienen formación prenatal, y todas tienen otro tipo de formación generadora de ingresos. Además, reciben cooperación del Reino Unido para investigar los casos de violación.

Las Umoja han servido a otros grupos de mujeres que han decido seguir sus pasos en otras partes del mapa de Kenia, por lo menos se han formado otros 5 grupos de mujeres que viven de la venta de abalorios a los turistas y de vender alimentos en las tiendas cercanas. Sin embargo estos grupos tienen problemas de infrastructuras, su limitado acceso al agua constituye un desafío de vida o muerte y el transporte y la accesibilidad a otros puntos del mapa no les facilita las cosas.

La libertina Wallâda al-Mustakfì

marzo 3, 2009

mujeres_al_andalus_gWallâda al-Mustakfì (994-1091) fue una poetisa árabe nacida en la Córdoba de Al-Andalus, hija de uno de los últimos califas cordobeses, de Muhammad III,  y de una esclava cristiana de Etiopía. Ostentó el título de princesa.

Su adolescencia sucedía al mismo tiempo que  el califato inciciaba su agonía entre intrigas palaciegas y guerras internas. El padre de Wallada había accedido al trono en 1024 tras una revuelta contra Abderramán V, 17 meses después al-Mustakfì abandonaba el palacio disfrazado de mujer y poco tiempo después moría envenenado.

Wallada no tuvo hermanos varones y eso le permitió disponer de los derechos reales de su padre, que vendió tras su muerte. Se convirtió en una mujer  independiente y se despreocupó de forma absoluta por los convencionalismos sociales. Prescindió de la tutela masculina y abrió un salón literario al que acudían los poetas y escritores de la época. Intervenía y daba respuesta a sus consultas mostrando libremente su rostro.

Fue duramente criticada porque a las mujeres solamente les estaba permitido relacionarse con hombres de su propia familia, y las mujeres llamadas “sabias”, las instruían sus padres o parientes, incluso a través de una cortina velada. Solamente el visir Ibn Abdus, su eterno enamorado, la defendió y permaneció a su lado hasta el final de sus días.

Pero el gran amor de Wallada fue el poeta Zaydún, con el que mantuvo una relación secreta y que finalizó por la relación que éste ínició con la esclava negra de Wallada. Ocho de los nueve poemas que se conservan hacen referencia a esta relación. Wallada nunca se ofreció en matrimonio y jamás tuvo descendencia.

Murió el 26 de marzo de 1091, el día que los almorávides entraron en Córdoba.

Espera la hora en que las sombras de la noche sean oscuras, mi visita,

pues para mí la noche es el mejor medio de guardar el secreto.

¡Me has hecho sentir una cosa tal,

que si hubiera sentido el sol, no me parecería mas!

si lo hubiera sentido la luna, esta no se elevaría;

si la estrella, no viajará ninguna noche.

Samia Gamal

enero 4, 2009

Se llamaba Zaynab Ibrahim Mahfud y nació en 1924 en el pequeño pueblo egipcio de  Wana.  Badia Masabni una libanesa cazatalentos le puso el nombre artístico de Samia Gamal. Samia quien trajo la danza oriental a América y a Europa.

Cuando Samia intentó su primer solo en el Casino Ópera olvidó la coreografía y fue abucheada por el público pero el coreógrafo la obligó a volver a salir, Samia comenzó a improvisar y y gustó. Badía la contrató como solista una vez por semana, era el principio de su carrera.

Se enamoró de un músico de laúd, Farid el Atrash, que compuso piezas  para ella. Pero el matrimonio duró poco y se marchó de Egipto. En América trabajó con Fernandel en Alí Baba y los 40 ladrones y con Robert Taylor en El valle de los Reyes. Su segundo matrimonio fue con un  influyente norteamericano,  que por ella se convirtió a la fe islámica , pero las cosas no iban bien y tras divorciarse volvió a El Cairo para seguir  trabajando con Farid.

En 1958 se casó con el actor egipcio Rushdi Abaza y de la relación nació su hija Quismet. Tampoco este matrimonio fue definitivo, después de 17 años de matrimonio se divorció al tiempo que  se retiraba de la escena a pesar de las múltiples ofertas que le llegaban  de Europa y de América para enseñar danza.  Su  brillo reside en la originalidad de su baile, sus giros y variados movimientos con los brazos y la danza con velo, que hasta entonces no se había usado, inspiraron a las siguientes generaciones de bailarinas. Murió el 1 de diciembre de 1994 en El Cairo.

Mutilación genital femenina

enero 1, 2009

femalecircumcisionSe calcula que en el mundo hay entre 100 y 140 millones de mujeres y niñas que sufren las consecuencias de la mutilación genital femenina, en algunas culturas se considera una forma de preparación para el matrimonio. Se lleva a cabo entre la lactancia y los 15 años de forma tradicional y por tanto es extraño que lo lleve a cabo personal médico.

Consiste en una resección parcial o total de los órganos externos femeninos y otras lesiones de los órganos sexuales por motivos no médicos. En todos los casos se eliminana las zonas eréctiles de la mujer y en contrapartida no supone ningún beneficio para su salud muy al contrario puede perjudicarla de formas muy variadas.

Como complicaciones a la propia mutilación pueden surgir infecciones, dolor intenso, hemorragias, tétanos, sepsis, retención de orina. Las consecuencias a largo plazo pueden ser aun peores, pueden derivar en quistes, infecciones recurrentes, riesgo de complicaciones en el parto, entre otros.

Para saber más en la web de OMS

Ndèye Coumba

diciembre 14, 2008

aminata_sow_fall_senegal1

Poeta senegalesa que escribió “Filles du soleil” (Hijas del sol), un homenaje a las mujeres en el que muestra su preocupación por la suerte de las mujeres del Senegal y de toda África. Murió en septiembre del 2001.

Mi corazón es ardiente, como abrasador mi sol.

Grande también mi corazón, como África mi gran corazón.

Habitada de un gran corazón, más no puedo amar…

Amar a la tierra, amar a sus hijos.

Ser mujer, más no poder crear;

Crear, no sólo procrear.

Y, mujer africana, luchar.

Todavía luchar, para erguirse antes.

Luchar para borrar la huella de la bota que aplasta.

Señor!…luchar

Contra las prohibiciones, prejuicios, su peso.

Y, sin embargo!…

Seguir siendo Mujer africana, pero ganar la otra.

Crear, no sólo procrear.

Asumir su destino en el destino del mundo

Kahina

noviembre 30, 2008

dehiakahina

Los bereberes habitaban en los pueblos del norte de África. Fueron ocupados por los fenicios, los romanos, los vándalos, los bizantinos y finalmente los árabes. También los griegos y los judios vivieron allí. Se cree que Kahina pudo ser una judía, en el siglo VIII lideró los ejércitos bereberes contra la invasión árabe.

Tras la muerte de Mahoma en el año 632, los musulmanes habían conquistado la actual Arabia, y diez años más tarde poseían Siria, Palestina, Egipto, Iraq y la propia Persia. Los bizantinos se aferraban a sus ciudades costeras. En el 698 los musulmanes toman Cártago, pero aun deberán luchar con su última y más tenaz enemiga.

Kahina derrotó al general árabe Hassan Ibn Al Numan que retrocedió hacia Egipto y Kahina tomó Cartago. Pero Kahina hizo una política desastrosa, opinaba que el Norte de África era deseado por su riqueza, así que mandó destruir ciudades, rebaños y huertos para convertir el Norte de África en un desierto. La decisión fue equivocada porque los árabes estaban dispuestos a ocupar la zona igualmente. Además, está política salvaje le costó a Kahina el apoyo de los ciudadanos.

No existe acuerdo de si Kahina murió en la batalla o fue capturada y ejecutada

Miriam Makeba (1932-2008)

noviembre 16, 2008

O también conocida como Mamá Africa, nació en Sudáfrica en el año 32 y murió el pasado 10 de noviembre, a los 76 años de edad víctima de un infarto. Sucedió tras cantar en un concierto contra la Camorra en Nápoles. Activista contra el apartheid y comprometida contra la desigualdad y la injusticia vivió muchos años exiliada de su país.

Comenzó su carrera musical en los años cincuenta con el grupo Manhattan Brothers pero logró su independencia creando su propia banda “The Skylarks” que mezclaron sonidos sudafricanos con jazz, consiguiendo un original resultado. Posteriormente viajó a Venecia, a Londres y a Estados Unidos donde continuó su carrera musical. El tema que le llevo a la popularidad fue Pata Pata de la que existen varias versiones.

Hatseput la gobernanta

noviembre 13, 2008

Hatseput fue una de las pocas mujeres con el título de faraonas del antiguo Egipto. Vivió entre ehatshepsut1-11l 1490 y 1468 a.C. Ya habían existido mujeres faraonas pero se diferenció de ellas en que se convirtió en la jefa de un Egipto rico y poderoso.

Se casó con Tutmés, un hijo que su padre había tenido con una concubina y que murió prematuramente. Tras la muerte de su esposo y hermanastro correinó con su sobrino Tutmés que era un niño. Finalmente consiguió los apoyos suficientes para ser proclamada faraón, relegando a Tutmés a tareas secundarias.

Al principio representada como mujer se afirmó como rey, pero después se viste como hombre y adopta el protocolo de los reyes. Suprime la desinencia femenina de sus nombres y de sus títulos y lleva barba postiza y doble corona.

Hatseput abandonó el militarismo de sus antecesores y se apoyó en la burocracia y la jerarquía sacerdotal para mantenerse en el poder. Fue una gran impulsora de la industria y la agricultura. De una de sus expediciones a Batea además de innumerables riquezas, trajo gran variedad de plantas que adaptaró al clima egipcio. A pesar de su gran inteligencia y habilidad no evitó que tuviera que resistir las intrigas y desafíos constantes de los dirigentes masculinos, entre ellos su hermano Thothmes III. A su muerte fue sepultada en una pirámide del Valle de los Reyes.