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Ajedrez y mujeres

mayo 14, 2009

ajedrez_carlomagno1aPara las mujeres no ha resultado fácil iniciarse en el mundo de la copetición ajedrecística. En el siglo XVIII hombres y mujeres solteros jugaban al ajedrez como preámbulo del juego amoroso, para intentar mantener una relación romántica.

Pero cuando en el siglo XIX el ajedrez se puso de moda en los cafés y clubs la jugadora femenina desaparece radicalmente de la escena y a menudo no se les permite siquiera estar presentes. Se les excluye de partidas y  torneos y aunque no participa oficialmente se reconoce en aquella época el excelente juego de Amalie Paulsen(1831-1869), hermana de Louis y de Wildfried Paulsen.

El primer torneo femenino se juega en Londres para celebrar el jubileo de la reina Victoria de Inglaterra y evidentemente no estuvo exento de críticas. Más tarde, en el siglo XX, Vera Menchik se enfrentó a  las normas de la sociedad de principios de siglo participando en torneos de ajedrez para hombres. La sociedad de la época la miraba con desdén, además debió enfrentarse a la dura oposición de algunos hombres que se sintieron heridos en su orgullo por verse derrotados ante una mujer.

Menchik nació y se crió en Moscú donde aprendió a jugar al ajedrez, en 1921 se trasladó a Inglaterra con su familia. En Hastings, ciudad a la que se trasladó, se celebra un torneo anual de ajedrez. Se afilió al club de ajedrez de la ciudad y se hizo discípula de Geza Maroczy.  Decidió competir exclusivamente en campeonatos reservados para hormbres y en campeonatos del mundo femeninos, ganando la mitad de las competiciones con solamente 22 años. Aunque sus resultados no siempre fueron brillantes gano a ajedrecistas de la talla de Max Euwe, Jacques Mieses, Lajos Steiner, Frederick Yates, Edgar Colle, Fritz Sämisch y George Thomas entre otros muchos.

Las tres hermanas Polgar, nacidas en Budapest en el siglo XX, son excepcionales jugadoras. Judit y Susan se convierten en Grandes Maestras y Sofía ha conseguido el título de Maestra Nacional. Nunca fueron al colegio, fueron educadas en casa porque sus padres eran pedagogos y desde pequeñas las llevaron a jugar torneos para hombres.

Hoy en día hay mujeres de todo el mundo que intentan abrise camino en el mundo del ajedrez pero creo que no les resulta fácil. Desgraciadamente existen campeonatos como el World Chess Beauty Contest un concurso para mujeres ajedrecistas en el que, registrándose cualquier persona en su web tiene derecho a votar por una ajedrecista y no precisamente compiten en un tablero, se trata de votar a la más guapa. Creo que convierten el ajedrez y la inteligencia femenina en una burla.

Naomi James

septiembre 29, 2008

Naomi James nació en marzo de 1949 en Nueva Zelanda en el seno de una familia de granjeros. Tras casarse con un famoso navegante inglés empezó a interesarse por la navegación.

Fue la primera mujer que dió la vuelta al mundo en solitario, acompañada de su gato, a través del Cabo de Hornos a bordo del Express Crusader, un sloop de 53 pies. Realizó la hazaña en 1978 tras 272 días de navegación no exentos de dificultades, una vez casi perdió el mástil y estuvo sin radio durante semanas.

En su libro ” A solas con el mar” cuenta su aventura.

Cuju

septiembre 21, 2008

Traducido del chino significa literalmente patear la pelota. El Cuju es un antiguo deporte originario de China que podemos considerar el padre del fútbol actual, pero lo que nos interesa en este caso es que ya las mujeres chinas lo practicaron hace más de 2000 años. Se han encontrado vestigios de figuras femeninas en los ladrillos decorativos de la dinastía Han, en los que se aprecian sus habilidades de juego.

Aunque nació en China también se jugó en Corea,  en Japón y en Vietnam. Algunos historiadores aseguran  que el Emperador Amarillo lo ideó con fines militares, en cualquier caso una rama del cuju se utilizó como base del entrenamiento militar.

Durante la dinastía Han (año 206 a.C) el cuju tomó popularidad entre las clases más altas, el juego se normalizó y se establecieron normas. Los partidos se realizaban a menudo dentro del palacio imperial y se constituyó un tribunal llamado ju, en cada extremo del campo se ponían los seis jueces en forma de media luna.

El cuju que jugaban las mujeres era distinto del masculino, consistía en que ambos equipos tenían que meter goles en una sola meta. A veces la meta estaba en el aire. En el centro de la cancha se ponían dos palos de diez metros de altura, entre los cuales se extendía una red grande con un hoyo de un metro de diámetro en el centro. Los dos equipos atacaban la meta y el equipo que chutaba la pelota y la metía por el hoyo obtenía un gol.

En el siglo XVII el cuju entró en decadencia, dejando paso a otros deportes como la lucha mogol.

Fuentes: Chinatoday, Wikipedia

Helena Mayer

septiembre 16, 2008

Deportista judía nacida en 1911 en Offenbach, Alemania. Emigró a los EUA tras ser expulsada de la escuela de esgrima de su ciudad natal. Antes de las Olimpiadas de 1936, la convencieron para volver a su país de origen y volver a Alemania, a cambio iba a ser tratada como una aria.

En los juegos ganó la medalla de plata. En la ceremonia de entrega de medallas, Mayer contentó a los espectadores alzando el brazo al estilo nazi. Al terminar los juegos regresó a EUA.

Traducido de la revista Sàpiens núm. 40