Archive for the ‘ciencia’ Category

Merit Ptah

marzo 5, 2012

La primera mujer visible del mundo de la ciencia fue Merit Ptah que nació en Egipto en el 2700 antes de Cristo. Se la conoce como la primera médica de la historia aunque sin embargo en Sais y en Heliópolix existían escuelas de medicina o “casas de vida” o “Per Anj” para mujeres desde el año 3000 a.C. en las que las mujeres aprendían a enfrentarse a las enfermedades ginecológicas, a asistir a un parto y a cuidar a los recién nacidos.

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Enheduanna

enero 28, 2010

Enheduanna fue de una de las poetisas más tempranas del mundo. Nació en Ur cuando hacia apenas 300 años que se había desarrollado la escritura en Sumer en el actual sudeste de Irak hacia el año 2.354 antes de Cristo.

Vivió en Babilonia, su padre era Sargón, el creador de la dinastía sargoniana de la época. Enheduanna era la sacerdotisa de la diosa luna de Babilonia,  la comunidad se dedicaba a actividades como la panadería, carnicería y elaboración de cerveza y Enheduanna dirigía la actividad agrícola  y la pesca local.

Reina de todos los poderes concedidos

Desvelada cual clara luz

Mujer infalible vestida de brillo

cielo y tierra son tu abrigo

Eres la elegida y santificada, Oh tú

Grandiosa por tus galas

Te coronas con tu bondad amada

Suma sacerdotisa, eres justa

Tus manos se aferran a los siete poderes fijos

Mi reina, la de las fuerzas fundamentales

Guardiana de los orígenes cósmicos esenciales

Tu exaltas los elementos

Átalos a tus manos

Reúne en tí los poderes

Aprisiónalos en tu pecho

Escupes cual depravado dragón

Con tu veneno llenas la tierra

Aullas como el dios de la tormenta

Cual semilla languideces en el suelo

Eres río henchido que se precipita bajo la montaña

Eres Inanna

Suprema en el cielo y la tierra.

Sin embargo, sus funciones como Alta sacerdotisa fueron más importantes que su poesía,  fue la primera teóloga del mundo. En Sumeria y Babilonia los sacerdotes y sacerdotisas de las ciudades fueron los encargados de crear y controlar las disciplinas de astronomía y matemáticas y Enheduanna fue la principal dignidad en ambas disciplinas.

Con otros sacerdotes creó varios observatorios para ver la luna y las estrellas, en el interior de los templos religiosos y representaron mapas de los movimientos de algunos cuerpos celestes. También ayudó a crear uno de los primeros calendarios religiosos que hoy en día se utilizan para calcular las Pascuas cristianas y hebreas, y otros eventos religiosos.




Ada Lovelace

mayo 17, 2009

Ada de niña

Ada de niña

Augusta Ada Lovelace, hija del poeta Lord Byron y de la matemática Annabella Milbanke nació Londres en 1815. El matrimonio de los padres de Ada apenas duró un año pero Lord Byron le dedicó bellos poemas, y parece ser que sus últimas palabras fueron para ella. A Ada se la considera la primera programadora de computadoras de la historia.

Ada se dedicó a la música y la matemática, su madre temía que Ada fuera poeta como su padre y la educó para que mostrara cierto desprecio hacia su talento artístico y la alentó para que sus intereses discurrieran por el camino de la ciencia y la matemática, asignándole como tutor al prestigioso Augusto Morgan. A los 17 años conoció a Babbage quien después tendría un papel importante en su vida.

Ada contrajo matrimonio con Sir William King, el conde de Lovelace, con quien tuvo tres hijos. El conde era un hombre amable pero de menor nivel intelecAdatual y el nacimiento de sus tres hijos impidió a Ada seguir con sus estudios.  Ada tuvo problemas con los juegos de azar diseñando métodos matemáticos para apostar e ingeniándoselas para jugarse a espaldas de su marido la fortuna familiar.

La Condesa de Lovelace siempre tuvo una salud débil, ya a los 14 años sufrió el sarampión y a los 29 tuvo problemas físicos y mentales. Se dice que el consumo de drogas y alcohol contribuyeron a debilitar su salud pero otras fuentes dicen que las drogas las utilizaba para el tratamiento de sus enfermedades. Lo cierto es que murió de cáncer en 1852 a la edad de 36 años.

Cuando en conoció a Babagge en 1833, este le mostró su “ingenio analítico”, una especie de ordenador o máquina de calcular con la que su madre y ella quedaron muy impresionadagrdnapo-210x257s. En 1843 publicó una traducción de Notions sur la machine analytique de Charles Babbage, en ellas añadió unas notas, en las que, según Babbage, mejoró su máquina porque ideó y seleccionó las ilustraciones, encontró una solución algebraica a diversos problemas y le indicó un grave error que había cometido. Estas notas ocupan tres veces la extensión de la memoria original y en ellas explicaba cómo programar el ingenio y proporcionó lo que muchos consideran el primer programa de ordenador.

Teano

octubre 6, 2008

Teano, natural de Crotona (Grecia, s.VI a. C.) se casó con Pitágoras cuando éste ya era viejo. Fue su discípula en la Escuela Pitagórica, en la que más tarde ejercería ella como maestra. Se sabe que los pitagóricos sentían  un profundo interés por las matemáticas, hasta el punto de afirmar: “todo, es número”, decían. Para los pitagóricos la formación era muy importante, incluyendo la de las mujeres, y además de las matemáticas estudiaban otras disciplinas como  lógica o razonamiento.

Según los historiadores Teano escribió mucho. Se le atribuyen tratados de Matemáticas, Física y Medicina, y sobre la proporción áurea. Se conservan fragmentos de cartas. Se le atribuye un tratado “Sobre la Piedad” del que se conserva un fragmento con una disquisición sobre el número. Se le atribuyen otros tratados sobre los poliedros regulares.

Después de la rebelión contra el gobierno de Crotona, a la muerte de Pitágoras,  Teano pasó a dirigir la comunidad, con la escuela destruida y sus miembros exiliados y dispersos.  Con la ayuda de dos de sus hijas difundió los conocimientos matemáticos y filosóficos por Grecia y Egipto.

Kalpana Chawla

octubre 6, 2008

Kalpana nació en la India en 1961. Inició sus estudios en Punjab, donde se licenció como ingeniera aeronáutica en 1982. Continuó sus estudios en EEUU, donde se tituló en ingeniería aeroespacial en la Universidad de Texas e hizo el doctorado en la Universidad de Colorado.

En 1995 entra en nómina de la NASA y en 1997 será especialista de la misión con el transbordador espacial STS-87 lo que la convertirá en la primera mujer india que sube al espacio.

En el 2003, era miembro de la tripulación del Columbia cuando el transbordador se desintegra al entrar en la atmósfera terrestre, 16 minutos antes del aterrizaje en la base de Cabo Cañaveral de Florida. Mueren sus siete tripulantes.

Tapputi la perfumista

septiembre 22, 2008

tableta cuneiforme

El primer registro que se encuentra sobre lo que podríamos comparar a la actual farmacia está en una tableta cuneiforme en Mesopotamia, podemos situarlo sobre el actual Irac, en ella se cuenta como Tapputi creaba perfumes mediante mezclas . Tapputi-Belatekallim es considerada la primera química de la historia en Babilonia en el 1200 a.C. y se cree que es la percursora del perfume actual, además se sabe que fue consejera de palacio. Nada más se sabe sobre Tapputi.

Caroline Herschel

septiembre 15, 2008

Caroline Herschel (1750-1848) nació en Hannover, Alemania.  Junto a su hermano William, doce años mayor, fue iniciada en la astronomía por su padre que se ganaba la vida como músico tocando el oboe. Fue tan brusco como para decirle a su hija que no era lo bastante bonita ni rica para casarse, y tan sensible como para transmitir a sus seis hijos el amor por la música y la ciencia.

Caroline escribió: «Recuerdo como las noches despejadas me llevaba a la calle para que tras contemplar un cometa visible me familiarizara con las hermosas constelaciones. Recuerdo muy bien el placer que le producía ayudar a mi hermano William en sus estudios de filosofía…»

Cuando Caroline tenía dieciséis años murió su padre, y su madre la obligó a encargarse de guisar, limpiar y coser. Pero seis años después, su hermano fue a rescatarla y Caroline se trasladó a vivir con él y a cambio  William le presentó un pormenorizado programa de tareas. William le dio clases de inglés, de bliblioteconomía y de canto, y según Caroline: «en los ratos de ocio, hablamos sobre astronomía y sobre las hermosas constelaciones con las que estaba familiarizada». 

Caroline quería ser cantante, e incluso realizó alguna actuación, pero el interés de William por la astronomía era muy fuerte y debía compaginar las clases de música, los trabajos en la capilla y su afán por construir telescopios: “Para mi pesar, vi como se convertían en taller casi todas las habitaciones”, dijo Caroline que se pasaba todas las noches despejadas observando las estrellas. Se convirtió en ayudante de su hermano, tallando lentes, haciendo maquetas de los grandes telescopios que montaba William, realizando observaciones con él y asegurándose de que no se olvidaba de comer. Estaba muy atareada: “Si no hubiera sido porque a veces se interponía una noche nubosa o de luna llena, no sé cuándo habría dormido algo mi hermano (o yo).” 

Tras el descubrimiento de Urano, en 1781, William se hizo famoso, abandonó la música y, gracias a la pensión real de 200 libras anuales, se dedicó al estudio de la astronomía. En 1787 a Caroline le asignaron un salario anual de 50 libras en reconocimiento a su condición de astrónoma. Al año siguiente William se casó con Mary Pitt, una viuda rica, las dos mujeres se hicieron amigas y Caroline tuvo también una buena relación con su sobrino, John, nacido en 1792. 

Trabajó como devota ayudante de William hasta poco antes de su muerte en 1822 pero las observaciones de Caroline continuaron sin su hermano: “todas las noches estrelladas sobre la hierba mojada o cubierta de escarcha, sin un ser humano cerca”..

Fue más que la ayudante de su hermano. Revisó el catálogo estelar de John Flamsteed, escribió un Catálogo de nebulosas (tenía setenta y cinco años cuando lo acabó) y descubrió diecisiete nebulosas y muchos cúmulos de estrellas. También fue la primera mujer que descubrió un cometa. Llegó a encontrar ocho.

Después de la muerte de William, Caroline regresó a Alemania, donde vivió otros veintiséis años, siempre mantuvo una activa correspondencia con su sobrino, que también se hizo astrónomo, y con otros científicos importantes. A los setenta y ocho años, recibió la Medalla de Oro de la Royal Astronomical Society, fue elegida miembro de la Royal Irish Academy a los ochenta y seis, y diez años después el rey de Prusia le concedía la Medalla de Oro de la Ciencia. Murió a los noventa y siete años en su ciudad natal. Un cráter de la Luna lleva su nombre. 

Fuente Planeta Sedna que a su vez ha extraído de “El universo para curiosos” de Nancy Hathaway

Teoría de la relatividad o Mileva Maric

agosto 31, 2008

En 1895 en Yugoslavia, en la actual Serbia, nació Mitza, así es como la llamaban sus padres,  que desde bien niña mostró un especial interes por las matemáticas y los idiomas, la pintura y la música.

Su familia siempre la apoyó y se ocuparon de facilitarle una buena educación. En el colegio había obtenido las mejores notas en física y en matemáticas y decidió iniciar estudios de medicina pero pronto marchó al prestigioso Instituto Politécnico Federal de Zurich, donde era la única mujer que estudiaba matemáticas. En este mismo instituto estudiaba Einstein, se conocieron y durante el semestre que Mileva pasó en Heildelberg  tiempo durante el que se intercambiaron varias cartas.

Einstein la apremió para que regresara, y al poco tiempo el tono formal con el que se trataban había desaparecido, él la llamaba Dollie y ella le llamaba a él Johnny. Pero la familia de Einstein no estaba de acuerdo con esta relación, ella cojeaba por una luxación congénita de cadera, era taciturna, algunos años mayor que él y lo que menos les gustaba es que era inteligente.  Según la madre de Albert era un libro igual que él, nunca aceptó esta relación, decía que Einstein debía casarse con “una mujer”.

En 1900 Einstein se graduó con un 5, pero Mileva no consiguió la nota mínima. Maric intenta examinarse de nuevo, sin embargo descubre que está embarazada y no se presenta a los exámenes y  desde ese momento ella pone todas sus esperanzas en Einstein. Espera que le ponga el nombre a su hija y que la ayude en sus inquietudes científicas. Pero Einstein que trabajaba como profesor mal pagado, empezó a inventarse excusas para evitar ver a Mileva que a finales de enero da a luz a una niña que darán en adopción para evitar la vergüenza de una hija ilegítima. Se casaron en Berna en el 2003 cuando él tenía 24 años y ella 28.

Einstein trabajaba en la oficina de patentes y dedicaba el tiempo libre al estudio de la física. Un par de años más tarde se otorgaba el premio nobel a la familia Curie, y ello inundó de gran amargura a a Mavic, al recordar que no había terminado sus estudios de física.

En 1905 tuvieron un hijo, Hans Albert y ese mismo año Einstein publicó los cuatro artículos científicos que han supuesto un importante avance para la ciencia, entre ellos la teoría de la relatividad. Mileva le decía a un amigo serbio: “hemos terminado unos trabajos que van a dar a mi marido fama mundial”.

En 1909 Albert renuncia a un puesto en la universidad de Berna y deja su trabajo en la oficina de patentes y empiza a trabajar como profesor en Zurich. Se cartea con una antigua novia. Su segundo hijo nace en 1910.  En 1911 se traslada a Praga solo, para una serbia las tensiones entre alemanes y checos resultaban dolorosas. Al año siguiente vuelve a Zurich y Mileva intenta reparar su matrimonio pero para entonces él ya tenía un nuevo colaborador en matemáticas, Marcel Grossman y una nueva amante, Elsa. Mileva mantuvo largo tiempo la esperanza pero finalmente le pide el divorcio en 1916, se hace  efectivo al finalizar la guerra. En 1919 Einstein pudo demostrar su teoría de la relativadad con la observación de un eclipse solar, pero nunca más produjo un trabajo como el de 1905.

En 1921 Albert ganó el Premio Nobel pero estaba de viaje y no lo recibió hasta 1923 del que le entregó el premio efectivo a Mileva.

En 1940 Mileva se derrumbó tras uno de los episodios violentos de su hijo Eduard que padecía esquizofrenia y que  muríó tres meses después de ser ingresado en un hospital mental. Hacia los 45 años Mavic había sobrevivido a la pérdida de sus hijos, de su esposo y de sus sueños profesionales. Tenía dinero por el acuerdo de divorcio y ganaba algo más dando clases de matemáticas y de música. La llamaron porque sus padres estaban mayores y su hermana padecía  una enfermedad mental y no podía hacerse cargo de ellos.

Einstein murió en 1955 y Mileva Mavic quedó olvidada hasta que Schulman que había oído hablar de unas cartas de amor localizó unas 400 que había guardado la madrastra de Einstein. El público general se enteró en 1992 cuando la prensa impresa publicó las cartas.

Marie Curie

agosto 26, 2008

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mujer y cientifica

mujer y científica

Marie Sklodowska fue una extraña mujer con una larga cabellera rubia, que se matriculó en el curso de ciencias de la Sorbona en 1891. Absorta en sus estudios, sus únicas relaciones en el barrio Latino eran sus compatriotas polacos, y sus únicos ingresos unos pocos rublos que le mandaba su padre desde Polonia.

Llegó a pasar semanas enteras subsistiendo con té, pan y mantequilla y apenas encendía la calefacción. Tres francos diarios no daban para más hasta el punto que cogió una fuerte anemia que incluso le provocaba desvanecimientos.

El matrimonio no figuraba en sus planes pero a los 26 años conocíó a Pierre Curie, científico de 35 años dedicado a la investigación, que le propuso matrimonio. Aceptó y se instalaron en el 24 de la calle de la Glacière de París. Marie aprendió a compaginar las labores de la casa, que realizaba lo más rápido que podía, con la investigación en el laboratorio junto a su marido.

En 1897 ya disponía de dos títulos universitarios y una beca y había publicado una monografía sobre la imantación del acero templado. Pretendía obtener un doctorado que realizó basándose en un estudio de Becquerel  que había descubierto que las sales de uranio emitían ciertos rayos de naturaleza desconocida,  fenómeno al que Marie llamó radiactividad. Aunque el origen de la radición seguía siendo un misterio.

En un cuartucho del sótano de la escuela de física, Marie descubrió que el torio también emitía radiaciones, igual que el uranio, pero en ambos casos la radioactividad era más fuerte de lo que podía atribuirse al uranio o al torio existente en los productos estudiados y por tanto pensó que debían contener alguna substancia mucho más radioactiva y por fiuerza debía ser un elemento químico desconocido hasta entonces.

Pierre abandonó sus trabajos para ayudar a Marie. Comenzaron separando y midiendo la radioactividad de cada elemento y descubrieron la existencia de dos elementos nuevos en lugar de uno. En julio de 1898 aununciaron el descubrimiento de una de estas substancias a la que Marie en honor a su tierra natal bautizó como polonio. En diciembre dieron a conocer el radio, elemento de enorme radiactividad. Pero aun pasaron cuatro años hasta que pudieron probar la existencia de esos dos elementos, hasta que pudieron prepararlos en estado puro y pudieron establecer su peso atómico.

Al nacer su hija Irene (que posteriormente logró un Nobel) necesitaron emplearse como profesores, él en la Sorbona y ella en una escuela de señoritas de Versalles. Para compaginarlo con sus investigaciones, a menudo se olvidaban de comer y de dormir.

Les llegó una demanda desde los Estados Unidos para que algunos ingenieros pudieran trabajar con el radio, pero para ello necesitaban el resultado de sus estudios. El matrimonió pensó si debía vender los derechos o por el contrario iban a entregar sus estudios sin recibir nada a cambio. Marie expresó que patentar la técnica sería contrario al espíritu científico, con lo que Pierre estuvo de acuerdo. En 1903 les concedieron el premio Nobel de física aunque lo compartieron  con Becquerel.

El 19 de abril de 1906 Pierre murió atropellado por un coche de caballos al atravesar la calle Dauphine y Marie se convirtió en un ser solitario. El Gobierno francés le propuso concederle una pensión nacional pero ella la rechazó alegando que era perfectamente capaz de sacar adelante a sus dos hijas. En mayo le otorgaron la cátedra que había realizado su marido en la Sorbona, convirtiéndose en la primera mujer que en Francia desarrollaba una labor semejante en una universidad.

No fue admitida en la Academia Francesa de las Ciencias, perdió por un voto. En 1911 Suecia le concede el Premio Nobel de Química. La Sorbona y el Instituto Pasteur fundaron el Instituto Curie de Radio, Madame Curie dirigía el laboratorio de radioactividad. Además, conferencias, coloquios, ceremonias universitarias, etc. la llevaron a viajar por el mundo.

Marie, apenas se sometía a los análisis de sangre que tanto recomendaba a sus alumnos. Durante 35 años había estado expuesta a la radiación de rayos Roetgen. No dió importancia a un leve fiebre que empezó a molestarla, pero en mayo de 1934 una gripe la obligó a guardar cama. Nunca más se levantó y los análisis revelaron que la había matado el radio. La enterraron en el cementerio de Sceaux junto a su marido en una completa intimidad.