Archive for the ‘antropologia’ Category

Las mujeres Bondos

abril 20, 2010

Los Bondo pertenecen a una población de apenas 5.000 miembros que habitan en Chhattisgarh, un estado del centro de  la India, y se les conoce como los pigmeos de Orissa. Lo particular de las mujeres Bondo es que siendo adultas contraen matrimonio con varones muy jóvenes, aun niños, con la finalidad de asegurarse la manutención hasta una edad avanzada y evitar, además, el riesgo de quedarse viudas. La costumbre esconde una propensión al incesto y los esposos se acaban convirtiendo en los amantes de sus suegras.

En las sociedades tribales y entre los campesinos hindúes la soltería es una maldición tanto para el niño y la niña como para los padres y el resto de familia extensa. Sin embargo, es mucho peor la viudedad  de la mujer que se considera un castigo por algún pecado grave que la mujer ha cometido o en esta vida o en una anterior.  Entre las castas más elevadas la mujer  Orissa que enviuda debe someterse a una serie de ayunos y penitencias, y le son vedados  todos los placeres de la vida. Nunca volverá a ser bien tratada, ya sea en la casa de sus padres o en la de sus suegros porque serán considerada una persona desfavorable y vista como una carga.  Entre las castas inferiores no lo pasará tan mal siempre y cuando tenga edad para volver a contraer matrimonio con uno de los hermanos menores. Pero en caso contrario será considerada una bruja.

Una curiosidad de esta tribu es que se atribuía a las escobas el poder de volar.

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Cosmética

mayo 11, 2009

illus_histoire_renaissanceLa palabra cosmética procede del griego kosmetés, que pone en orden o que adorna.

En la prehistoria la mujer se aplicaba colores rojos en la cara, algo que siguen realizando muchas culturas primitivas en la actualidad. Las sociedades asiáticas quemaban materiales aromáticos en los templos públicos y en los hogares, sembrando las primeras semillas de lo que más tarde serían los perfumes.

Pero es el antiguo Egipto del año 4.000 a.C. el que puede ser considerado la cuna de la ciencia cosmética. Durante esta época las mujeres aplicarán una pasta de mineral de cobre verde brillante para proporcionar color y definición a sus rostros. Ellos usarán aceites perfumados y crema de grasa de oveja, plomo y hollín para pintarse las cejas.

En Grecia, año 1.000 a.Chuile-essentielle-ancien., la clase alta ocultaba la falta de aseo debajo de una peluca, en su afán por estar a la última utilizaba productos con ingredientes peligrosos para la piel que a la larga traían serias consecuencias, se estaba llegando a unos extremos que preferían usar un cosmético que lavarse la piel. Este fue el caso de ambos sexos. Las mujeres eligieron arcillas con ocre rojo de hierro para el lápiz labial y se extienden la palma de la mano con henna rojiza para verse más jovenes. Poco a poco se irá generalizándo el uso del jabón.

En el año 100 d.C en Roma era habitual tomar baños de barro rodeado con excrementos de cocodrilo para quién sabe qué fin. Los hombres con frecuencia se teñían el cabello de rubio. Tenían esclavos cuya función especial era aplicar sus cosméticos. En el Imperio Romano la cosmética se considerará un componente de la medicina, Galeno se hizo famoso por su fórmula contra la piel seca y las arrugas.

Ya en el siglo XIV en la Inglaterra isabelina el cabello teñido de color rojo estaba de moda. Muchas mujeres se ponían claras de huevo para tener un rostro blanco y dormían con filetes de carne de vacuno en bruto en sus rostros para deshacerse de las arrugas.

En el siglo XV un rostro blanco era signo de distinción y lo fue hasta aproximadamente el siglo XVII. En Europa, se utilizaron los cosméticos, pero sólo la 2008-04-18_153955aristocracia podía acceder a ellos. Italia y Francia se convirtió en el centro neurálgico de su fabricación. En Francia se intentaba perfeccionar el arte y la creación de nuevos perfumes y cosméticos, por mezclas de ingredientes. Este laborioso proceso dio lugar no sólo a los medios modernos para la producción de cosméticos, también de asesinatos en serie. Lo conseguían con una mezcla de carbonato, hidróxido y óxido de plomo. En nuestros días es bien conocida la toxicidad del plomo y en aquella época los cosméticos para empolvarse la cara podían producir parálisis muscular e incluso la muerte cuando se utilizaban varias veces.

En el siglo XVII empezó a utilizarse el óxido de zinc aunque eran capaces de hacer otro tipo de locuras para intentar estar a la moda, talesperfume como intentar desangrarse con sanguijuelas o haciendo el vacío presionando un vaso contra la piel.

En los siglos XVII y XVIII los cosméticos son de uso generalizado, excepto por los más pobres de la sociedad. El lápiz de labios rojo se utiliza ampliamente para sugerir buena salud, riqueza y glamour.

En el siglo XIX Francia desarrolla nuevos procesos químicos para sustituir fragancias hechas por los métodos naturales. El óxido de cinc es ampliamente utilizado como polvo facial en substitución de la más mortal de las mezclas de plomo y cobre utilizada anteriormente. Otras sustancias venenosas todavía se utilizan en sombra de ojos, por ejemplo el sulfuro de mercurio o la belladona.

En 1920 en Estados Unidos los productos cosméticos y fragancias se fabrican, y comienzan a ser comercializados a gran escala. Es cuando el mercado de los cosméticos empieza a ganar dinero. Y en 1927 se inventó el líquido que permitía que pelo permaneciera ondulado de forma permanente.

Pero a Coco Chanel le gustaba tomar el sol y en el siglo XX se puso de moda el color tostado de la piel. El color de piel de Coco decían algunos.

Umoja, territorio femenino

marzo 12, 2009

africa_umoja_womenEn los años 90 un grupo de 15 mujeres decidió hacer frente a la penosa situación que atravesaban, el resultado final fue Umoja, un poblado de mujeres.

En Samburu, las mujeres se encuentran entre los grupos más marginados de Kenia, el desarrollo de la zona es lento y la educación no es fácilmente accesible. Las mujeres tienen un bajo estatus en la comunidad y siempre son las últimas en poder acceder a los pocos recursos disponibles, algunas de ellas sufren continuos malos tratos por parte de sus maridos. En la década de los 80, unas 1400 de estas mujeres fueron violadas por los soldados desplazados a la zona y posteriormente rechazadas por sus maridos.

En 1990, 15 mujeres registraron la Umoja Uaso ayudadas por el entonces llamado Ministerio de Cultura, Patrimonio y Servicios Sociales. Comenzaron vendiendo abalorios y otros bienes pero cuando al recibir amenzas de los hombres, celosos de sus éxitos, decidieron fundar un poblado solamente para mujeres y residir juntas, lo que les aseguraba protección y colaboración.3878_file_umoja

En la actualidad el grupo tiene unas 48 mujeres. Su forma de vida ha mejorado notablemente, reciben información y formación. El grupo se dedica a informar a sus mujeres sobre sus derechos, reciben formación sobre la salud, las embarazadas tienen formación prenatal, y todas tienen otro tipo de formación generadora de ingresos. Además, reciben cooperación del Reino Unido para investigar los casos de violación.

Las Umoja han servido a otros grupos de mujeres que han decido seguir sus pasos en otras partes del mapa de Kenia, por lo menos se han formado otros 5 grupos de mujeres que viven de la venta de abalorios a los turistas y de vender alimentos en las tiendas cercanas. Sin embargo estos grupos tienen problemas de infrastructuras, su limitado acceso al agua constituye un desafío de vida o muerte y el transporte y la accesibilidad a otros puntos del mapa no les facilita las cosas.

Ama o mujeres del mar

marzo 1, 2009

rekisi_r_img9Mujer del mar es el significado de ama, como gustan de llamar a las las mujeres que desde hace más de 1000 años bucean en la península Ise  Shima una de las zonas donde aun permanecen recolectando ostras, langostas y otros valiosos mariscos que recogen a pulmón.

Existen varias teorías de por qué es la mujer quien se ha dedicado en origen al buceo. La primera es que el hombre salga con los barcos y las redes para la explotación del océano y la mujer quede en tierra para la crianza de los hijos, adentrarse en el mar será un recurso más de recolección para alimentarles. La segunda versión hace referencia a una mayor tasa corporal de grasa en las mujeres y a un mejor conocimiento de la respiración subacuática que reduce el riesgo de accidentes. La tercera versión habla de la diosa del sol de la que partía la afición al buceo en las mujeres.

Para evitar daños en los pulmones practican una técnica llamada “mar silvando” cuya triste melodía esta valorada entre las 100 mejores del Japón. Además toda inmersión implica un riesgo, las amas para protegerse cantan mantras y llevan un talismán, su peligrosa labor es sostenida por una profunda fe a la deidad Ishigami que concede un deseo a las mujeres que le son fieles.

Actualmente quedan pocas ama, unas 1300 en la región de de Shima, muchas tienen alrededor de 80 años, tienen la piel curtida, no quieren que sus hijas y sus nietas se dediquen a esta profesión. Los nuevos avances  en el campo de la pesca también las están haciendo desaparecer aunque existe una cierta preocupación por mantener la tradición con una finalidad histórica y turística.

Las Valquirias

enero 30, 2009

rideof-valkyriesLas Valquirias son deidades de la mitología precristinana escandinava.

Las leyendas y mitos sobre los héroes antiguos, los dioses, la creación y la destrucción del universo fueron transmitidas y alteradas por los historiadores cristianos medievales, las creencias religiosas paganas, las actitudes y las prácticas originales no se puede determinar con certeza.

Además de Odin, los principales dioses de la mitología escandinava eran su mujer, Frigg, diosa del hogar; Thor, dios del trueno,  especialmente popular entre los campesinos, Frey, dios de prosperidad, y Freya, hermana su hermana, diosa de la fertilidad. Además existieron otros muchos dioses menores.

Además aparecen muchos héroes mitológicos, algunos de ellos se han obtenido a partir de personas reales, es el caso de Sigurd el Dragón-Slayer. A estos héroes se les considera descendientes de los dioses:   Harald Wartooth, Hadding, Starkad, y las Valquiries.

Al principio las Valquirias estaban representadas por diosas muertas que comían carroña. Valquiria significa literalmente “selectora de los muertos”, además se la relaciona con la diosa  celta Morrigan que puede asumir  forma de cuervo. Pero a partir del siglo III empiezan a tener una imagen más benigna, pequeños amuletos la emulan como una mujer hermosa que recibe al fallecido con un cuerno de hidromiel. A partir de entonces se las representa como mujeres rubias de ojos azules con escudo y lanza. Otras veces su leyenda se ha confundido con el folklore y se ha representado a las valquirias con el motivo del cisne blanco.

Aunque no está claro del todo, parece ser que la jefa de la Valquiriras era la diosa Freyja, diosa nórdica del amor, la fecundidad, la belleza y a veces identificada como diosa de la batalla y la muerte. Freyja es hermosa, rubia y de ojos azules viaja en un carro dorado tirado por gatos o a veces por jabalís para dirigirse al reino celestial de Folkvang donde reside, auque siempre puede hacerlo con su mágico manto de plumas de halcón que le permiten volar.

Pero las Valquirias deben cumplir los deseor de Odín y para ello deben elegir a los guerreros más valientes muertos en el campo de batalla y conducirlos con sus armas a Valhala, donde la diosa Hel les recibirá en la gran sala.

Los guerreros elegidos o einherjar podrán divertirse en las fiestas que se celebran en la gran sala, en las que las Valfreyja “la maestra de los muertos” vierte cerveza y en la que las valquirias hijas después de cambiarse sus armaduras por túnicas de color blanco puro, están al servicio de los guerreros que han elegido.

El gran salón de los guerreros muertos se encuentra en Asguard, el reino de Odín. En el gran salón hay 540 puertas y cada una conduce a una habitación cuyo techo está adormado con escudos de guerra, en cada habitación caben  800 guerreros.

Así suceden los días de lucha y las noches de fiesta hasta el Ragnarok, el día mundial de la última batalla, en la que todos los dioses perecerán y un nuevo reinado de paz y amor se instaurará.

Los yoruba, los igbo y los dahomey

septiembre 4, 2008

Estás tribus estaban en las áreas boscosas del África occidental y en todas ellas las mujeres tuvieron  relaciones de género favorables. Las mujeres tenían sus propios campos y cultivaban sus propias cosechas. Dominaban los mercados locales y podían adquirir una considerable riqueza a través del comercio.

Para casarse, los hombres tenían que pagar el precio de la novia, azadones de hierro, cabras, ropas y posteriormente dinero, que indicaba que estaban de acuerdo en que la novia era una persona muy valiosa y que sus padres y parientes no la iban a dejar escapar sin ser compensados por sus aptitudes económicas y reproductoras.

Los hombres practicaban la poliginia, pero solo podían hacerlo si consultaban con sus esposas de mayor edad y obtenían su autorización. Las mujeres disfrutaban de una amplia libertad de movimiento y viajaban a las ciudades con mercados donde habitualmente tenían relaciones extramatrimoniales. Además, en algunos estados las mujeres podían pagar el precio de otra mujer y casarse con ella.

Las mujeres del África occidental también lograron un alto estatus fuera de la vida doméstica. Pertenecían a clubes femeninos y sociedades secretas, participaban en los consejos de las aldeas y se movilizaban en masa para buscar remedio contra los malos tratos de los hombres.

Entre los igbo de Nigeria las mujeres se reunían en consejo para discutir los asuntos que les afectaban como comerciantes, agricultoras o esposas. Un hombre que violara las reglas de mercado de las mujeres, que dejara que sus cabras comieran sus cosechas o que maltratara continuamente a su esposa corría el riesgo de una venganza de masas. El canalla era despertado en mitad de la noche y apaleado violentametne en su choza. Bailarían danzas obscenas, se burlarían de su virilidad y utilizarían su patio trasero como letrina hasta que prometiera enmendarse. Lo llama ban: “poner a los hombres en su sitio”.

Los gobernantes eran casi siempre hombres pero parientes femeninos ocupaban cargos que les dotaban de un gran poder tanto sobre los hombres como sobre las demás mujeres. Algunas dirigían los cultos religiosos y administraban las residencias reales.

Fuente: Marvin Harris, Introducción a la antropología general (Alianza editorial)